哲学

【プロタゴラス】「絶対に正しいもの」ってあるの?偉大な哲学者はこう答えた。

【15秒でわかる】プロタゴラスとは?

紀元前490年〜紀元前410年頃

出身地:ギリシア・アブデラ

報酬を受け取って弁論術や自然科学を教える、「ソフィスト」のはじまりとされる。

彼の授業は、当時の政治家たちに引っ張りだこであり、人生の大半はギリシャ各地を転々とする生活を送る。

授業料がケタ違いに高額なことでも知られており、1回の授業の報酬は「軍艦が2隻買える」ほどであった。

画像出典:ベック式!難単語暗記法ブログ

プロタゴラスさんの回答がコチラ

絶対に正しいものなんて無い

価値観なんて、人それぞれ

だから、絶対に正しいものなんてあるわけないだろ。

いきなり根本を否定されている気もしますが、この考え方自体は現代の感覚に近いかもしれません。

これは「神話」という、それまで絶対的であった価値観が崩壊した古代ギリシア時代に流行った【相対主義】という考え方です。

当時のギリシアでは「ポリス」とよばれる都市国家が複数にわたり発展しており、他国との交易が盛んになり始めていました。

異国の人たちとのやり取りの中で、衝撃的な事実が明らかになります。

それは、それぞれの国ごとに神話の内容が全然違うということです。

国(文明)ごとの最高神

ギリシア神話ゼウス
(雷と天空を司る)
メソポタミア神話アヌ
(天空と星を司る)
エジプト神話ラー
(太陽を司る)
北欧神話オーディン
(戦争と死を司る)

当時の人々にとっての「絶対的な常識」である神話が、ヨソではまったく通用しないということになります。

それまでの「絶対的な価値観」が崩れた瞬間でした。

もしかして、神話ってホラ話?

それだけではありません。

  • 正義とは、罪とは何か?
  • 善いとは、悪いとは何か?
  • 美しいとは、醜いとは何か?

こういったものまで、国ごとに解釈が異なるのです。

こうなると何が正しいのかなんて分からなくなります。

もう、混乱しまくりです。

つまるところ、「正しい・正しくない」という判断も、それぞれの人間が自分の価値観で勝手に決めたものに過ぎないのです。

絶対的に正しいものなんて、人や場所や時代で変わるものだ。

一概に決めつけることなど出来ない。

「オレは正しい!」とか「オマエのやってることは間違っている!」なんてのは、自分の価値観を押し付けているだけだとプロタゴラスは言います。

これらを象徴する、有名な言葉があります。

人間は万物の尺度である。

価値観というのは、それぞれが自分の基準(尺度)によって勝手に決めただけのものに過ぎない…ということを彼は唱えたのです。

長さの尺度一つとっても、「メートル」「インチ」「ヤード」「フィート」「寸」…というふうに色々あります。

一応言っておくと、プロタゴラスは2400年以上も前の哲学者です。

たとえば、ヨーロッパで「魔女狩り」が行われていた時代から、2000年以上も前の人物です。

そんな大昔の人間がここまで柔軟な思考をしていたことに驚愕しかありません。

プロタゴラスに代表される相対主義の哲学は、議論で相手を言い負かすのに有効なテクニックでもありました。

価値観の基準を上手くズラすことで、相手の主張を無効化することもできるからです。

選挙演説や公開討論の場で民衆に上手くアピールできる手法ということで、当時の政治家たちの間で相対主義は一大ブームとなります。

議論に勝つためのテクニックを「弁論術」といいます。当時、選挙に出る人の必須教養でした。

プロタゴラスさんの答え

絶対に正しいものなんて無い

人間は万物の尺度である。

次回予告:ソクラテス死す!命がけの問答法「無知の知」

行きすぎた相対主義により、政治家たちが堕落してしまった古代ギリシャ―。

そんな状況を見かねて、ある一人の男が立ち上がる!

彼の名はソクラテス。

相手が言葉に詰まるまで質問の連打を浴びせるという、卑怯な戦法で百戦錬磨の論客たちを葬り去る。

恨みを買おうとも、無実の罪を被せられようとも、彼には伝えたい「信念」があった…。

次回、『ソクラテス死す!命がけの問答法「無知の知」』乞うご期待!!