自動車

クルマの屋根の「ヒレ」って、何のためについているの?

みなさんは運転していて気になったことはありませんか?

自分の前を走っているクルマの屋根の後ろの方からピョコンと突き出ているヒレのようなパーツの存在に。

今回はこの「出っ張り」の正体について調べてみました。

クルマに詳しい人・詳しくない人どちらが読んでも損はない内容だとおもいます。

ヒレの正体はアンテナだった

このヒレのような出っ張りの名前は

  • シャークフィンアンテナ
  • ドルフィンアンテナ

といいます。

サメやイルカのヒレ(フィン)のような形をしていることから、この名前で呼ばれています。

このアンテナの多くは、AM/FMラジオの電波を受信するためのものです。

※一部例外あり。後ほど詳しく説明します。

当記事ではこれらの総称として、以下『フィンタイプアンテナ』と呼ぶことにします。

フィンタイプアンテナは自動車のアンテナとしては比較的新しいタイプで、2001年にBMWが初めて採用しました。

以降、海外のメーカーのみならず日本のメーカーも続々と採用しています。

高級ブランドのレクサスは一部を除き、全ての車種にこのタイプのアンテナを採用している。

当初は高級車が中心でしたが年々採用するモデルは増えていき、現在は軽自動車にも装着され始めています。

変わり種として、ヒレではなく刀の形をした「ブレードアンテナ」というものもあります。

2013年10月発売の『シャア専用オーリス』。「シャア専用ザク」をモチーフにしたアンテナデザインとなっている。

シャークフィンアンテナが無いクルマたち

では、「ヒレ」がないクルマはどうやってラジオなどの電波を拾っているのでしょうか?

先にも触れたように、自動車のアンテナはフィンタイプだけではありません。

他のカーアンテナの種類
  • ロッドアンテナ
  • ガラスアンテナ
  • ポールアンテナ

色々な種類がありますが、どのタイプも「電波を受信する」という目的は同じです。

あなたの車にも、この内のどれか1つが装着されているはずです。

フィンタイプを含めた、代表的な4種類のアンテナの特徴を以下にまとめてみました。

ロッドアンテナ(1950年代~)

金属製の細長い竿状のアンテナ。

手動伸縮式が主流で、普段は短く収納しておける。近年は採用車種が激減しているが、商用車の一部では未だに採用しているものもある。

電波受信に適切な長さがあるため受信感度が良く、低コストなのがメリット。

デメリットは、障害物に引っ掛けやすい、経年劣化でロッドの伸縮する部分が接触不良を起こしやすいこと。

ガラスアンテナ(1970年代~)

ガラス部分に埋め込むタイプのアンテナ。

従来のロッド式の難点であった、耐久性とデザイン制約の問題を解消するべく開発された。

デメリットは、アンテナとしてはかなり高額な部類であること、ミラータイプのウィンドウフィルムを貼ると感度低下やノイズが入ること。

ポールアンテナ(1990年代~)

ロッドアンテナよりも太いが、その分大幅に短縮化されているタイプ。

樹脂製でポールの内部にコイル状のアンテナが詰まっている。多くの車種が可倒式を採用。軽やコンパクトカーを中心に、現在の主流となっているのがこのタイプ。

ロッド式に比べてスマートな見た目で、風切り音が抑えられることがメリット。

デメリットは、ロッド式に比べコストがかかること。

フィンタイプアンテナ(2000年代~)

ポール式と比べても、さらにスッキリしたデザインが特徴のアンテナ。

風切り音が最小限に抑えられること、折りたたんだり収納する必要がないことがメリット。

コンパクトなフォルムから、他のタイプに比べると受信感度は不利。コスト的にはポールアンテナとガラスアンテナの中間に位置し、比較的高額である。

このように自動車の歴史とともに、アンテナのタイプも移り変わっていることがわかります。

意外かもしれませんが「電波の受信感度」という点からみれば、70年以上も前から存在するロッドアンテナが形状的に一番有利ですし、コストも安く済みます。

アンテナとしては優秀なロッド式なのですが、ラジオを聴くときには全て引き出すことが推奨されているため、天井にこすったり風圧で曲がったりと破損のリスクがあります。

これらに加え、デザイン的な制約も大きかったことから、新たなタイプのアンテナに取って代わられることになります。

  • 小型・軽量化
  • より良いデザイン
  • より高い耐久性
  • より良い使い勝手(洗車時に収納しなくていい)

フィンタイプのような新しい形状のカーアンテナでは、これらを追求しながらロッド式と遜色ない性能を出せるように研究開発が進められ実用化に至っています。

トヨタも苦労したフィンタイプアンテナの開発

従来、小さなフィンの中にアンテナを組み込むのは、技術的にかなり難しい問題でした。

2014年に『86』を改良した際、それまでのポールタイプからフィンタイプへ変更されていますが、トヨタ車でラジオ受信機能を搭載したのはこのモデルが初めてだったそうです。

トヨタ・86

それまでにもフィンタイプアンテナを装備した車種はありましたが、テレマティクス(※)用のアンテナ機能しかありませんでした。

代わりに、ラジオ受信用のアンテナはガラス埋込み式で対応していました。ラジオアンテナとして、トヨタが想定する性能に達しなかったからです。

※テレマティクスについては下記を参照。

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